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LES POLES NORD ET SUD 1

Posté par sylvie le 21 novembre 2007

file0499groeland.jpgrLes pôles sont les points de la surface du globe terrestre qui sont traversés par l’axe de rotation de la planète. Par extension, les régions polaires correspondent aux espaces géographiques compris entre les pôles et les cercles polaires qui se situent à environ 66° de latitude N et S.

DEUX SITUATIONS PARTICULIERES

ARCTIQUE ET ANTARCTIQUE

- La région arctique se situe autour du pôle nord , la région antarctique autour du pôle sud.

- la zone arctique contient presque tout le Groenland et les parties les plus septentrionales de la Russie, des Etats Unis( Alaska) ,du Canada et de la Scandinavie. Beaucoup d’îles se situent dans cette zones, les plus grandes étant canadiennes: Baffin, Prince de Galles, Victoria , Devon … 

-La zone antarctique est occupée principalement par le continent du même nom qui est presque circonscrit à l’intérieur du cercle polaire. Cinquième continent par sa superficie, l’Antarctique est isolé du reste des terres par l’océan Austral. La France, la Norvege, le Royaume Uni, l’Australie et la Nouvelle Zelande y possèdent des territoires. Deux pays voisins: le Chili et l’Argentine ont des prétentions territoriales sur l’Antarctique.

LE JOUR ET LA NUIT

- La nuit polaire boréale commence lors de l’équinoxe d’automne (23 septembre) et se termine au moment de l’équinoxe de printemps( 21 mars). Le jour polaire boréal occupe le reste de l’année. Au pôle sud, se produit le phénomène contraire : la nuit dure du 21 mars au 23 septembre, et le jour le restant de l’année.

LE CLIMAT POLAIRE

Les régions  polaires sont très froides en raison de leurs hautes latitudes. Même durant les périodes diurnes, les rayons solaires trop obliques, ne leur apportent qu’une faible quantité de chaleur.

- ces zones sont baignées par le climat polaire qui sévit een deçà de l’isotherme + 10°C correspondant à la température moyenne du mois le plus chaud.  Le climat polaire a trois variétés:

                       – le climat polaire océanique  concerne la bordure du littoral,l’hiver le froid reste modéré, les étés sont frais, la zone reçoit  des précipitations  abondantes sous forme de neige.

                       – le climat polaire continental s’étend en zone arctique dans le nord du Canada, , les hivers sont très froids, et les étés frais. Les précipitations sont rares.

                      – Le climat polaire glacial concerne les étendues de glace du centre et du nord du Groenland et l’Antarctique. Les températures ne sont jamais positives et peuvent descendre jusqu’à – 67° en Arctique et  – 89 en Antarctique. Ces zones sont balayées par le blizzard. Les précipitations sont quasi inexistantes.

RELIEFS ET ASPECT

-la glace : la glace constitue le paysage le plus courant des régions polaires. Elle se présente sous trois formes : :

                  – la banquise est de l’eau de mer congelée pendant la saison la plus froide de l’année. Son épaisseur moyenne est de 1,5 m et elle atteint au maximum 3 m. Lisse au début de sa constitution, sa surface se crevasse au fil du temps et se recouvre de petites aspérités. Elle est traversée par de petits chenaux d’eau libre.

               – Les icebergs formés d’eau douce proviennent des grands glaciers qui tombent dans la mer. Ils peuvent mesurer plusieurs centaines de mètre d’épaisseur et dérivent sur de longues distances, poussés par les courants marins plus que par les vents puisque les neuf  dixièmes de leur volume sont immergés. Ils représentent de réels dangers pour les navires.

           – les Inlandsis, ou calottes glaciaires, sont des glaciers continentaux qui se sont formés à partir des chutes de neige. Leur étendue et leur volume sont considérables et ils constituent de gigantesques réserves d’eau douce. Contrairement aux glaciers de montagnes tempérées, leur mouvement est très lent.

CONDITIONS DE VIE ET MONDE VIVANT

En Arctique : les rares étendues non recouvertes de glace ont un sol acide, des températures basses et un climat sec qui ne favorisent pas le développement de la vie. N’y poussent que des mousses, des lichens et de petits arbrisseaux qui forment la toundra. Quelques autres plantes génétiquement très rares, apparaissent lors des mois les moins froids.

La faune est principalement constituée par le caribou, le renne et le boeuf musqué, en constante migration à la recherche de nourriture. A des latitudes encore plus hautes, vit l’ours polaire, qui, avec le petit pingouin est l’animal le plus emblématique du pôle nord. Les rongeurs sont également nombreux ( belettes, hermines, martres, écureuils, lièvres) certains insectes résistant au gel sont présents dans la zone polaire, ainsi que leurs prédateurs naturels, les oiseaux ( bécasses, pinsons, ha rang des neiges, alouettes) . La catégorie des mammifères marins est représentée par le narval, le morse, le phoque, l’otarie, le lion de mer, la baleine et le rorqual. file0476.jpg

phoque.jpg

 

 EN ANTARCTIQUE :

- les températures étant plus basses, les conditions de vie sont donc encore plus précaires.

-les seul végétaux  existants sont des mousses et des lichens, ainsi qu du phyptoplancton dans quelques leacs d’eau douce

 -le continent etant entièrement recouvert de glace, le monde vivant de la zone tire l’essentiell de ses subsistances de la mer.  Sur le c ontinent ne vivent que des insectes et des oiseaux…Albatros, manchotss( ne pas confondre avec pingouis de l’Arctique) qui vivent en colonies de milliers, voire de millions d’individus.  Le milieu marin est plus riche : araignee, cephaloopodesdauphin21.jpg(pieuvres,calmars) , baleines, orques, otaries.

 

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